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Viva Las Vegas: dos casinos aos buffets!

Depois de passar pelo Yosemite e por Bodie, seguimos para a última paragem na nossa viagem de 1 mês pelos Estados Unidos: Las Vegas. Ou melhor dizendo, os casinos de Las Vegas.

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Death Valley National Park: Breve Paragem

Estávamos apertados de tempo, mas mesmo assim ainda conseguimos parar no Death Valley National Park para algumas fotografias (e pouco mais). Este parque nacional é um dos maiores dos Estados Unidos, e merecia um tempo mais dedicado, até porque existem locais totalmente diferentes a serem explorados: desde a vista espectacular “Dante’s View” e o “Devil’s Golf Course”, às dunas “Mesquite Flat”, ao “Zabriskie Point” e à bacia de “Badwater”.

O Death Valley é um dos locais mais inóspitos do mundo. Nele, encontra-se o local mais baixo dos Estados Unidos, onde as temperaturas batem recordes: trata-se da bacia de Badwater, a 86 metros abaixo do nível do mar. A temperatura máxima registada foi de 56,7°C, a 10 de Julho de 1913 na Furnace Creek. As temperaturas mínimas também são extremas, sendo que o mínimo alguma vez registado foi de -9,4°C, numa noite fria de Dezembro.

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No dia em que por aqui passámos no início de Setembro, eram 18h00 e o termómetro do carro batia nos 45°C. Parámos junto a algumas dunas durante uns minutos, mas mesmo assim conseguimos sentir a violência deste clima. Nesta altura do ano, o clima é quente, seco e quase insuportável. Na estrada, havia avisos para que desligássemos o ar condicionado sob risco de o carro sobreaquecer. Parámos num miradouro para observar a paisagem e deixar o carro arrefecer. Andámos 100 metros pelas dunas e perdemos o fôlego. Este local não é para brincadeiras.

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Voltámos à estrada e pusémo-nos a caminho do destino final: Las Vegas. Por uma planície infinita no deserto, avistamos as luzes da cidade a quilómetros de distância.

Os casinos de Las Vegas: Muito mais do que o jogo

Os últimos 3 dias da nossa viagem foram passados nos casinos de Las Vegas. Depois de 1 mês de viagem pelos Estados Unidos, queríamos descanso, piscina, boa comida e pouco mais. E tudo isto (e muito mais) é oferecido nos hotéis e casinos de Las Vegas.

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Caricatura dos jogadores no hotel Harrah’s Las Vegas: Winnie, Buck Greenback e o cão Chip.

Bom, para ser franca, não adorei Las Vegas. Sinceramente, nem seria uma cidade que colocaria no meu roteiro pelos Estados Unidos se não tivesse encontro marcado com dois amigos, que também estariam na cidade nessa data. Mas tenho de admitir: valeu pela experiência. Uma pessoa não pode morrer burra.

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Las Vegas é um gigante parque de diversões para adultos e os casinos de Las Vegas são o expoente máximo deste conceito. Dentro destes hotéis, não há apenas salas de jogo, mas também quartos de hotel luxuosos, piscinas, ginásios, centros comerciais, restaurantes, muitas lojas, salas de espectáculo, cinemas bares e… muitas outras diversões do mundo capitalista. Eu passei por alguns e deixo-vos aqui as minhas curtas impressões.

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Os casinos de Las Vegas mais populares estão localizados Strip, a rua mais popular da cidade.

Casinos de Las Vegas: Bellagio

Este é provavelmente o hotel mais luxuoso de Las Vegas. Localizado num edifício neoclássico, o Bellagio é imponente e austero. É conhecido pela enorme fonte à frente da fachada principal. A cada hora, existe um espectáculo de água e música na fonte, que, à noite é também complementado por um jogo de luzes. No interior, existe uma galeria de arte, jardins botânicos, um spa, um bar e vários restaurantes conceituados.

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Casinos de Las Vegas: The Venetian

Este é o expoente máximo da ilusão de Las Vegas. Tudo é possível. Incluindo uma réplica da cidade de Veneza. Dentro deste hotel, estão replicados os canais de Veneza em tamanho real e por ele passeiam-se gondolas dirigidos por barqueiros vestidos a rigor (a partir de 30$).

Existe também uma réplica da Praça de São Marcos (e do campanário de São Marcos!), com vários restaurantes e um grupo que canta, e o museu Madame Tussaud’s (a partir de 24$). E até quanto olhamos para o tecto nos iludimos. Pintado de forma exímia, é preciso olhar duas vezes para nos apercebermos que não estamos mesmo a olhar para o céu…

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Casinos de Las Vegas: Caeser’s Palace

Como o próprio nome indica o tema do Caeser’s Palace é o império romano. Majestoso e neoclássico, este hotel concorre com o Bellagio. Aqui está localizado a maior sala de poker de Las Vegas, com 62 mesas de jogo. Impressionante?

O Caeser’s Palace é muito visitado devido à sua sala de espectáculos “The Colosseum”, onde actuam músicos como Celine Dion e Elton John. Os fãs da série Friends também o vão querer visitar: foi neste hotel que o Joey Tribiani trabalhou, vestido de romano.

Casinos de Las Vegas: Flamingo Las Vegas

Com uma fachada de tons cor-de-rosa, a principal atracção são: os flamingos do jardim! OK, também existem patos, cisnes, tartarugas e diferentes peixes nos lagos.

O Flamingo é um dos hotéis mais antigos da Strip e tem também alguns espectáculos conhecidos, como o “X Burlesque” para adultos e comédia stand-up.

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Casinos de Las Vegas: Paris Las Vegas

Este é um dos hotéis mais reconhecidos de Las Vegas, pela gigante réplica da Torre Eiffel e do Arco do Triunfo. E, surpresa: a torre Eiffel dá para visitar para apreciar a vista sobre a cidade. Está aberta todos os dias, desde as 9h30 até à 1h00. Custa 19,25$ durante o dia, e 22$ à noite.

No interior do Paris Las Vegas, a decoração também é temática: tantos os postes de eletricidade como os relógios nos fazem lembrar a capital francesa.

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Casinos de Las Vegas: Mirage Hotel

Este hotel é também muito fácil de reconhecer: à frente da fachada principal, há um vulcão com erupções regulares. À noite é uma experiência especialmente engraçada, porque a lava vermelha se ilumina.

Dentro do Mirage Hotel, há um jardim secreto e um habitat de golfinhos, entre outros animais. Se gostarem de jardins zoológicos, visitem este hotel!

O Melhor dos casinos de Las Vegas: Os Buffets!

Eu, pessoa pouca dada ao jogo e aos casinos, encontrei uma coisa que me encheu as medidas em Las Vegas. Os buffets!

Em Portugal (e acho que na maior parte dos locais) estamos habituados a ver o buffet como uma refeição barata, de baixa qualidade e enfarta-brutos. Ora bem, em Las Vegas continua a ser enfarta-brutos, mas esqueçam a parte do barato e de baixa qualidade. Ele é tabuleiros de marisco, ele é costeletas de novilho dos mais saborosos que há, ele é iguarias dos 7 cantos do mundo, ele é banquetes de sobremesas qual casamento de 300 pessoas. É isso tudo.

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Eu acabei por visitar 2 buffets: primeiro no Bellagio, depois no Caeser’s.

O buffet no Bellagio custa a partir de 24$ para pequeno-almoço e 28$ para almoço. Apesar de achar que o marisco e as sobremesas tinha uma qualidade (e diversidade) inferior comparando com o Caeser’s, a carne é muito deliciosa, especialmente o bife kobe.

O buffet no Caeser’s custa a partir 30$ para pequeno-almoço e 40$ para almoço. É um pouco mais caro, especialmente para almoço, mas vale a pena. Aqui vão ter diferentes chefs a confecionar refeições temáticas à vossa frente: desde Pad Thai, à pasta italiana, aos tacos mexicanos, ao ceviche peruano, e tudo e tudo e tudo. O marisco é fresco e, para finalizar, há uma enorme mesa de sobremesas.

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Foi um pequeno luxo? Claro! Mas tínhamos de terminar a viagem em grande. No dia seguinte, fizemos as malas e partimos de regresso para Lisboa depois de mais de um mês de viagem pelos EUA. E que viagem incrível que foi!

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Chamo-me Diana.Gosto de ler, gosto de escrever e tenho ganho o gosto de viajar. Decidi juntar as histórias acumuladas neste espaço e chamei-lhe Contramapa. Porque nas contracapas dos meus livros existe sempre um mapa, um sítio onde ir, um local a descobrir. Aqui podem conhecer as minhas histórias e viagens em livro aberto.

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14 comentários
  1. Fabia Fuzeti
    Fabia Fuzeti says:

    Las Vegas tem realmente prédios imponentes e luxuosos! É uma loucura! E os preços dos quartos são bem baratos. Lembro de pagar barato por um quarto ótimo. Parecem muito gostosos os buffets self service. Fiquei com água na boca.

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  2. Fábio Junior Alves
    Fábio Junior Alves says:

    Eu, particularmente, adoro Las Vegas, é uma cidade incrível onde podemos ver todo o poder de criação do ser humano, em Vegas a imaginação toma forma e ganha vida. Os restaurantes são incríveis, as experiências gastronômicas do Guy Savoy, Le Cirque, Restaurant Charlie, Alex e o Aureole são inesquecíveis! Viva Las Vegas 😀

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  3. Oscar | www.viajoteca.com
    Oscar | www.viajoteca.com says:

    Quando fui a Las Vegas pensava que iria detestar a experiência. Afinal de contas a principal razão de voar até lá era visitar o Grand Canyon. No final das contas apesar de passar apenas 3 dias e 2 noites por lá a cidade me surpreendeu. Gostei muito das opções de entretenimento. especialmente dos shows dos Cirque du Soleil e os buffets. Eu fui no do Wynn Palace e do Belaggio e foram sensacionais. Agora morando em Hong Kong quando vou à Macau aproveito para me fartar nos Buffets de lá também. E tenho que dizer os daqui são ainda melhores

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    • contramapa
      contramapa says:

      Ainda bem que gostou da experiência em Las Vegas 🙂 Eu não adorei, para ser sincera. Mas acho que temos de ver um pouco sempre “mundo”… e isto é outra realidade completamente à parte!

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  4. Larissa Pereira
    Larissa Pereira says:

    Eu nunca estive em Las Vegas, mas já fui a Atlantic City e a experiência não foi das melhores. A verdade é que eu sou pão dura demais pra aproveitar um cassino hahaha Mas tenho vontade de conhecer a loucura toda que ronda a cidade, essas réplicas todas, deve ser um mundo a parte!
    Minha vontade mesmo é de fazer o Death Valley, acho um lugar interessantíssimo e de dar umas fotos maravilhosas!
    Obrigada pelo post incrível!

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    • contramapa
      contramapa says:

      Como eu digo, uma pessoa não pode morrer burra. É ver, pelo menos uma vez.
      O Death Valley fiquei com pena de não ter tido mais tempo 🙁

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  5. Klécia
    Klécia says:

    Vegas é mesmo uma região incrível. Na verdade, toda a costa oeste é linda, e essa sua viagem foi super inspiradora pra mim. Deu vontade de fazer as malas e pegar um motorhome sem destino por esses cantos lindos dos EUA. Quem sabe um dia? 🙂

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